ফুটবলের পর ক্রিকেটেও কি চমকে দেবে আইসল্যান্ড

বাছাই পর্বের ১০ ম্যাচের সাতটিতে জিতে ২২ পয়েন্ট নিয়ে গ্রুপের শীর্ষ দল হিসেবে রাশিয়া বিশ্বকাপে জায়গা করে নেয় আইসল্যান্ড।

সৌরভ মাহমুদ
সহ-সম্পাদক
১৬ এপ্রিল ২০১৮, সময় - ১৯:১০

১৯৯৯ সাল থেকে বরফে ঢাকা ছোট এই দেশটিতে জনপ্রিয়তা পেয়েছে ক্রিকেট। ছবি: সংগৃহীত

(প্রিয়.কম) ভীষণ সক্রিয় আগ্নেয়গিরি থেকে শুরু করে বিশাল হিমবাহ, মধ্যরাতের সূর্য, মেরুপ্রভাসহ প্রকৃতির অপার্থিব সৌন্দর্যে ভরা একটি দেশ আইসল্যান্ড

দেশটির জনসংখ্যা মাত্র ৩ লাখ ৩৫ হাজার। তবে আয়তন ও জনসংখ্যায় ছোট হলেও খেলাধুলায় বেশ অগ্রসর বরফে ঢাকা এই দেশটি। প্রথমবারে মতো বৈশ্বিক কোনো টুর্নামেন্টে অংশ নিয়েই চমকে দিয়েছিল দেশটির ফুটবল দল। ২০১৬ সালে ইউরো কাপে আইসল্যান্ড কেবল দ্বিতীয় রাউন্ডেই ওঠেনি, শক্তিশালী ইংল্যান্ডকে বিদায় করে দিয়ে রুপকথার জন্ম দেওয়া আইসল্যান্ড ফুটবল দল জায়গা করে নেয় কোয়ার্টার ফাইনালেও।

আইসল্যান্ড ফুটবল দল। ছবি: সংগৃহীত

আইসল্যান্ড ফুটবল দল। ছবি: সংগৃহীত

দলটি ধারাবাহিকতা ধরে রেখেছে রাশিয়া বিশ্বকাপের বাছাই পর্বেও। ১০ ম্যাচের সাতটিতে জিতে ২২ পয়েন্ট নিয়ে গ্রুপের শীর্ষ দল হিসেবে রাশিয়া বিশ্বকাপে জায়গা করে নেয় আইসল্যান্ড। তবে শুধু ফুটবলেই নয়, ক্রিকেটেও নিজেদের আগমনী বার্তা দিয়েছে আইসল্যান্ড।

দেশটিতে ১৯৯৮ সালে প্রথম ক্রিকেট খেলার প্রচলন শুরু হয়। এরপর সেখানে দ্রুতই জনপ্রিয় হয়ে উঠছে ২২ গজের লড়াই। যার জের ধরে আগামী জুলাইয়ে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে পা রাখতে চলেছে দেশটি। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে তাদের প্রথম প্রতিপক্ষ ইংল্যান্ড। তৃতীয় দল হিসেবে আইসল্যান্ড-ইংল্যান্ডের সঙ্গী হবে ক্রিকেটে নবাগত দল সুইজারল্যান্ড। বিষয়টি নিশ্চিত করেছেন আইসল্যান্ড ক্রিকেট বোর্ডের চেয়ারম্যান জ্যাকব রবার্টসন।

আইসল্যান্ড ক্রিকেট দল। ছবি: সংগৃহীত

আইসল্যান্ড ক্রিকেট দল। ছবি: সংগৃহীত

দেশের ক্রিকেট দল নিয়ে প্রথম আন্তর্জাতিক সফর নিয়ে উত্তেজনার শেষ নেই আইসল্যান্ডের। এ প্রসঙ্গে রবার্টসনের ভাষ্য, ‘আমরা প্রথম আন্তর্জাতিক সফরের সময়সূচি তৈরি করার জন্য অনেক কষ্ট করেছি। চলতি বছরের জুলাইতে অনুষ্ঠিত হবে এই সফর। আমরা এই সফর নিয়ে বেশ উত্তেজনার মধ্যে আছি।’

এক সংবাদ বিজ্ঞপ্তিতে আইসল্যান্ড ক্রিকেট বোর্ড জানিয়েছে, জুলাইয়ে ইংল্যান্ড সফরে যাবে দলটি। সেসময় মোট চারটি ম্যাচ খেলবে আইসল্যান্ড। এর মধ্যে দুটি ম্যাচ ইংল্যান্ড ও দুটি ম্যাচ সুইজারল্যান্ডের বিপক্ষে খেলবে আইসল্যান্ড।

আপাতত ইউরোপীয় ক্রিকেট কাউন্সিল ও ইন্টারন্যাশনাল ক্রিকেট কাউন্সিলের (আইসিসি) সহযোগী সদস্য হওয়ার চেষ্টায় রয়েছে আইসল্যান্ড। বর্তমানে আইসল্যান্ডে দুটি ক্রিকেট টিম রয়েছে। যার একটি ‘রেকিয়াভিক ভাইকিংস’, অপরটি ‘কোপাভুগার পাফিন্স’। অবশ্য দল দুটির বেশিরভাগ খেলোয়াড়ই বিদেশ থেকে আসা। তবুও নিজেদের ক্রিকেট কাঠামো গড়ে তুলতে চেষ্টার অন্ত নেই দেশটির ক্রিকেট বোর্ডের।

ফুটবলে শুরু থেকেই চমক উপহার দিতে থাকে আইসল্যান্ড। তবে কী এবার ক্রিকেটেও নতুন চমক দেখাতে যাচ্ছে বরফে ঢাকা ছোট্ট এই দেশটি?

সূত্র: বিবিসি

প্রিয় খেলা/রিমন

জনপ্রিয়
আরো পড়ুন